Cases

UWV onderweg naar nieuwe regeling STAP-budget

De deadline komt dichterbij. Op 1 maart 2022 moet de implementatie van de nieuwe regeling STAP-budget bij UWV klaar zijn voor gebruik. Met het STAP-budget wil de overheid burgers ondersteunen om zich te blijven ontwikkelen tijdens hun loopbaan ter versterking van hun arbeidsmarktpositie. Een belangrijke, nieuwe ontwikkeling dus voor burgers, maar zeker ook voor het onderwijs. Wouter Teunissen werkt voor Bvolve bij het UWV als programma-adviseur voor STAP. Ben je benieuwd naar de laatste ontwikkelingen rondom de STAP-regeling en de ervaringen van Wouter? Lees dan het interview met Wouter dat op het intranet van UWV is gepubliceerd.

Nieuwsgierig. En opgetogen. Zo voelt Wouter Teunissen zich nu 1 maart steeds dichterbij komt. ‘Ik kan niet wachten.’ Wouter is al sinds het allereerste moment als adviseur betrokken bij de realisering van STAP-budget. Op het juiste moment op de juiste plek, zo zegt hij zelf, want hij vindt het geweldig om onderdeel uit te maken van iets dat maatschappelijk zo belangrijk is.

Hoe dichterbij de deadline komt, hoe meer meningen. Of Wouter weleens wakker ligt van de kritiek? ‘Nee, slapeloze nachten ken ik niet. Je kunt het nooit iedereen naar de zin maken.’

Dan sta je dus stevig in je schoenen.
‘Ik voel heus een gezonde spanning. Maar ik ben vooral heel benieuwd. Ik heb er zin in. Want ik weet: we hebben alles zo goed mogelijk klaargezet. En toch kun je altijd nog tegen dingen aanlopen.’

Tegen wat voor dingen bijvoorbeeld?
‘De regeling waar burgers voorheen gebruik van konden maken, de fiscale aftrek van scholingskosten van de Belastingdienst, die stopt op 1 januari. De regeling STAP-budget start pas op 1 maart. Daar zit een gat. Je kunt niet alles afdichten, maar wel de meeste problemen oplossen voor de start. Zo moetenopleiders bijvoorbeeld vóór 1 maart nog zaken regelen, zowel bij UWV als bij DUO, zodat we STAP-budget aan kunnen vragen en aan hen kunnen betalen. Opleiders hebben ons met klem gevraagd om die instructies zo eenvoudig mogelijk én samen met DUO aan hen te communiceren. Hierom is de website www.stapvooropleiders.nl ontstaan. Ik heb het volste vertrouwen dat we over heel veel zaken goed hebben nagedacht en de meeste problemen hebben opgelost.’

Zijn je collega’s ook zo enthousiast?

‘Ik ben zeker niet de enige in het team die zich volledig inzet. Je merkt gewoon dat we met z’n allen willen dat het een succes wordt. En dan bedoel ik niet alleen het team waarmee we de hele organisatie hebben opgezet. Ook de nieuwe medewerkers van de STAP-unit in Leeuwarden, die inmiddels hun opleiding hebben doorlopen, zitten te springen.’

Wat is nu de status van het project?

‘We zijn bezig met simulaties, zoals ze dat mooi noemen. Dat is de ultieme toets om te kijken of we alles op orde hebben. Collega’s spelen voor burger en doen aanvragen met verschillende complexiteit. In oktober zijn een stuk of dertig, veertig medewerkers aangenomen. Tot nu toe ziet dat er goed uit, we kunnen zelfs verzoeken om meer ingewikkelde aanvragen te testen, uitzetten. Ondertussen zijn opleiders druk bezig hun aanbod van scholing in het STAP-scholingsregister bij DUO aan te leveren.’

Welke rol heeft DUO in het proces?

‘We vormen samen een keten. DUO is straks beheerder van het STAP- scholingsregister. Voor alle opleidingen die daarin staan, kunnen burgers straks een STAP-budget aanvragen. Dat geld kan door UWV direct aan de opleider betaald worden. Er is een afwegingskader ontwikkeld om te bepalen welke opleidingen arbeidsmarktrelevant zijn en de opleiders zijn van dusdanige kwaliteit dat ze in het register kunnen worden opgenomen. Dat afwegingskader voor arbeidsmarktrelevantie is nog niet zo makkelijk, want een cursus breien en haken is voor mijn arbeidsmarktpositie niet relevant, maar voor een docent Handenarbeid weer wel.’

Is er straks genoeg geld voor iedereen die het budget aanvraagt?

‘Waarschijnlijk niet. We weten uit onderzoek dat er een heleboel welwillendheid, motivatie en ook noodzaak is om bij te leren.’

Maar wie krijgt er dan wel budget en wie niet?

‘Er is een beperkt budget van circa 200 miljoen beschikbaar. Voor nu betekent dat: op is op. Maar we weten nog helemaal niet hoe het gaat lopen. We hebben circa 9,6 miljoen burgers in Nederland die behoren tot de arbeidsmarktpopulatie. Hoeveel van hen gaan een opleiding doen? Hoeveel van hen gaan daar ook nog STAP-budget voor aanvragen? Ik ben heel benieuwd.

Bij wie moet het budget vooral terechtkomen?

’Een mooi voorbeeld om hier te noemen, vind ik mensen die vrijwillig trainer zijn op de sportclub en daar heel veel talent voor hebben, maar niet de diploma’s om het op professioneel niveau te gaan doen. Stel dat je hen met de subsidie STAP-budget een certificaat kan laten behalen. Dan zorg je ervoor dat iemand straks iets doet wat hij leuk vindt en waar hij goed in is. Dat is dan goed voor de sportverenigingen en de coach kan een vervolgdiploma halen zodat hij of zij beter wordt in het werk en dus zijn of haar positie op de arbeidsmarkt versterkt.’

Je maakt het mensen daarmee dus makkelijker om een carrièreswitch te maken

‘Precies. Een switch kan ook pure noodzaak zijn. Toen de V&D omviel, zaten plotseling duizenden mensen zonder baan, terwijl ze vaste contracten hadden en zoiets nooit hadden zien aankomen. Sommigen van hen werkten al twintig, dertig jaar op die plek. Die hebben zich al die jaren niet ontwikkeld, zijn niet meer attractief voor de arbeidsmarkt. Met STAP-budget kun je mede voorkomen dat je in zo’n positie terechtkomt of kun je anticiperen.’

Wat als iemand zich inschrijft voor een opleiding en rekent op STAP-budget, maar misgrijpt?

‘We hebben in een volledig kalenderjaar zes aanvraagperiodes waarin mensen zich kunnen inschrijven. Als ik een opleiding wil volgen, dan kan ik het ten minste in twee aanvraagperiodes proberen. Het gevaar is dat mensen die minder digitaal vaardig zijn de boot missen. Gekeken wordt hoe mensen bijvoorbeeld via de telefoon of een UWV-vestiging door een medewerker geholpen kunnen worden bij hun STAP-aanvraag.

Hoe zorg je ervoor dat iedereen straks van deze regeling af weet?

‘Alle mensen die momenteel van de aftrekregeling gebruikmaken krijgen een brief van de Belastingdienst. Maar rond mei staat er ook een campagne gepland vanuit de overheid in het kader van Leven Lang Ontwikkelen. En welke manieren er zijn om het budget beter te richten op mensen die een grotere afstand hebben tot de arbeidsmarkt staat ook op de planning. Daarnaast willen opleiders natuurlijk ook graag hun studies aan de man brengen: zij zullen geïnteresseerden ook op de regeling wijzen.’

Share on twitter
Tweeten
Share on linkedin
Delen

Gerelateerd